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會踏上農業這條路,像是意料之外,又像是命中註定好的。

許又仁是來自南投中寮的農村囝仔,「南投中寮的香蕉、柳丁很多,我很多親戚都務農,爺爺老家那邊有百年荔枝樹。」聊起家鄉味,他隨口就能說上南投意麵與外縣市的有何不同,還有南投盛產的水果:「我很認同《延禧攻略》裡把荔枝樹搬到宮裡的橋段,因為我到外地幾乎不吃荔枝,味道跟現採的實在差太多了。」他說,很多滋味是外地無法取代的。

其實,許又仁會進入竹東雜糧產銷班的另一個原因,就在於使他想起南投故鄉的頭前溪。

「我是在山上玩溪水長大的小孩,只要在其他地方看到溪水很髒,就覺得這裡被破壞了。有次無意間發現頭前溪的溪水很清澈,後來做護水(在竹東推集水區守護計畫),我個人情感是非常強烈的,因為我知道這個東西的價值是什麼,那種乾淨是沒辦法用其他東西取代的。」

他沒想到,在新竹還能見到南投家鄉已不復見的自然美景,這也讓他決定要好好保護新竹這第二個家。今年6月,許又仁與竹東雜糧產銷班成員走上街頭發起集水區守護計劃,保護農地不受都市計畫案的分割與破壞。這是許又仁與產銷班更深一層的合作,一起站在同理的角度,長出與在地共好的模式。

會選在家鄉他處履行理想是個機緣,許又仁説:「我知道那(南投)是我的根。」南投是滋養他創業從農的源,而家鄉和自己的連結,是溶入血液的DNA,也是他總有一天會實踐的地方。

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Photo Credit: 許又仁
許又仁(左二)頂著博士光環,過去幾年來卻情願將雙手、雙腳弄髒,深入田地當起「科技農業人」。
不念書就去務農?「念到博士來做就不一樣!」

「會接觸到『農業』,最早是在大學聯考完的博覽會。」回想起當初怎麼和農業結下緣份,許又仁在學系探索測驗中,意外發現自己在理學院、工學院、法律經濟之外,農業領域的得分也很高,也因此決定大學就讀物理、慢慢往生物科技發展;博士班則選擇了結合微奈米製造技術、半導體與生物的清華大學奈米工程與微系統研究所。

由於從小在農村長大,許又仁發現很多食物的味道跟小時候曾吃過的很不一樣,加上愈來愈頻繁的食安事件,讓他開始思考產地、食物跟消費者的關係。博士班期間,他看見科技應用在農業的機會,發覺農業不只缺「工」,也缺乏具備科學素養的專業人才投入。許又仁與好友決定創業,進一步思考生物科技如何協助農業轉型。

最初跟家人談創業、還是投入農業,許又仁直言母親與一般長輩無異,說他:「讀冊讀到博士去,到尾仔作穡人,早知影毋免讀遮爾高!(台語)」他反而不這麼想,立刻回嘴:「讀到博士來做就無同款啦!(台語)」

團隊在創業初期,做的是降低農業廢棄物及廚餘的量,還能轉化成堆肥、進入生產循環之中,創造「原物料進、原物料出」的循環經濟。許又仁回想起3年前,一邊進行社會創新實驗競賽的同時,也在flying V推出廚餘堆肥募資計畫,眼看剩不到短短幾天,離門檻的100萬卻還有一大段距離。就在每個人都覺得無法成功之時,有位行善不欲人知的神秘人物在最後一刻贊助了80萬,這也才讓計畫順利進行。

「後來才知道,這位神秘贊助人是位家庭主婦,她認為環境議題相當重要,一定要有人跳出來解決問題。」有人信賴他們能解決廚餘與環境問題,許又仁對此感到十分欣慰,另一方面則深切地感受到這是一個頗為沈重的託付;催生出社會企業「沃畝」的整個過程,更是他一輩子無法忘記的。

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Photo Credit: 元沛農坊粉絲頁
許又仁與團隊曾於FlyingV以「廚餘堆肥推廣計畫」的專案募得百萬資金,而他們致力於食物與農業之間要做出「搖籃到搖籃」的模型,藉此落實全循環利用的永續農法。
從社會企業推動社會創新,最接地氣的陪伴——竹東雜糧產銷班的共好

早在沃畝之前,許又仁最先嘗試的,是把南投引以為傲的好茶介紹給1982法式冰淇淋,研發出正港南投味的紅玉紅茶冰淇淋。即便有不少識貨人認為售價太「佛心」,他說,只要有更多人知道南投茗茶的好,就值得了。

後來,考量到科研單位的資源、推廣有機農業的各種條件,許又仁從求學時期熟悉的新竹著手,加入竹東產銷班、親自彎腰耕作,把看起來像蔓越莓汁的光合菌倒進田裡,再搭配不過量的合理化施肥。一開始產銷班班員都半信半疑,然而今年在老天爺的眷顧之下,實驗田的收成最好,也讓改變眼見為憑,順利說服他們接受新的栽種方式。

「第二期稻作的產量原本就少,一分地一般大概收6、700斤的量(乾穀)。昨天實驗田收割了,收成大概有890台斤,這算是豐產的狀況。」僅管在11月底遭逢意外,竹東實驗田附近在未被告知的情形下被噴了紅火蟻藥,沃畝也緊急把稻穗送到德國騰德姆斯檢驗公司做400多項農藥跟重金屬檢驗,最後確認檢測結果ND(Not Detected),無任何農藥殘留,加上產量的提昇,讓許又仁與農友們都鬆了口氣。

「農業最大的魅力,就在於農作物實在太好吃了,過著農村生活卻有著皇帝般的飲食。」為了和更多消費者對話,沃畝團隊研發新產品、分享食譜,還將割稻體驗結合「從產地到餐桌」,邀專業廚師用在地食材設計出肉味噌飯糰、鹽烤台灣鯛搭配法式米布丁,讓民眾體驗一個無農藥種植的自然環境,吃著安全又美味的食材,深切地感受到在地價值。

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Photo Credit: 許又仁
「農業最大的魅力,就在於農作物實在太好吃了,過著農村生活卻有著皇帝般的飲食。」許又仁與團隊以「元沛農坊」品牌,協助推廣竹東雜糧產銷班的六香田稻米,實踐從產地到餐桌的循環經濟。
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Photo Credit: 元沛農坊粉絲頁
南投滋養的科技農夫,期待永續農業全台萌芽

頂著名校博士的光環,許又仁從實驗室來到農田,與朋友一同創辦社會企業「沃畝」,從廚餘堆肥、建立品牌到實際耕種;加入竹東雜糧第一產銷班,在無農藥的實驗田加入培養出來的光合菌,協助推廣竹東雜糧產銷班的六香田稻米,當起「科技農夫」,也守護讓他聯想到故鄉淨土的環境。

雖然沃畝目前的計畫多在他原生家鄉以外的地方執行,但許又仁始終相信,只要累積了更多經驗、成熟又全面的創新思維之後,就能把養分帶回自己的根——南投。

「沃畝到現在第三年了,我們還不敢説有社會貢獻,都還在新創的扎根期。」最近的許又仁除了竹東,也常往返南投,與中南部的農業、學校單位有更多交流與參與計畫。像是半年前開始在虎尾科技大學當講師、團隊與中興大學合作的農業影像;在未來的一年當中,團隊也希望能與花東小農有更多的接觸,期許全台各地都能移植出翻轉社會的方法,結出豐碩的果。

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Photo Credit: 許又仁

中華三菱推動永續城市,長期關心偏鄉青壯年人口流失議題

中華三菱每年舉辦「發現之旅」,邀請車主為地方發展注入觀光活水。中華三菱認為,返鄉不能由上而下、由外而內推動,應該以當地為主體,傾聽當地老店舖、鄉間道路的故事,拉起孩子與當地的連結,讓他們「願意」以及「有能力」返鄉。

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